多年来,唐纳德特朗普(donald trump)一直称他的2020年总统竞选对手伊丽莎白沃伦为“波卡洪塔斯”,这是对这位民主党参议员声称她是切罗基人的嘲讽。随着2018年底这些袭击事件的发生,沃伦公布了一份dna测试结果,她希望该结果能对她有利。
这个测试,后来被提出质疑,似乎显示在她的家谱上的一个土著美国人的祖先,也许六到十代。自从沃伦公布选举结果后,特朗普在攻击中更加大胆,1月3日,他在推特上为沃伦发布了一个模拟的竞选标语,在大选的那一年,他的竞选标语上写着“1/2020”。
随着公众的抨击继续,沃伦陷入困境的切诺基身份已经占据了政治舞台的中心。但是关于她的遗产的争吵几乎完全忽略了在一个目前被种族分类和诋毁所困扰的国家中,身份的复杂现实。
当沃伦声称自己是切罗基人的祖先时,她几乎可以肯定是出于善意。事实上,在许多美国家庭中,存在着关于美洲原住民祖先的未经证实的故事。这是美国许多历史学家所熟悉的现象。曾在美国历史学会工作过的同事讲述了公众频繁询问的故事,要求证实这种家族联系。
但据这些同事说,后续研究很少揭示预期的土著祖先关系。事实上,他们经常发现非裔美国人的祖先是预期中的土著美国人。
对于许多家庭来说,即使是远隔数代的祖先,即使不是完全匿名的,也很难理解。这样的信息真空,再加上不断变化的社会习俗和价值观,是一个滋生神话和故事的温床。

许多美国白人肯定拥有土著血统。但在许多情况下,关于大部分匿名土著祖先的家庭故事反而反映了该国与种族和歧视的复杂关系。就像一位资深同事在一次会议上对我说的(私下):“当南方人说他们有印度祖先时,他们真正的意思是他们有奴隶祖先。”
我是谁?
种族往往要求个人绝对地认为Nuance是必需的:什么时候(或者应该)一个混合种族遗产的人能够(或者应该)认定一个民族的成员而不是另一个民族?正如我之前所强调的,约翰尼德普,在2013年的《孤独的游侠》中扮演过著名的托托,经常谈到他自己的土著血统。然而,Ancestry.com的一项研究表明,德普的非白人血统在本质上是非洲血统,而不是美洲原住民——在过去的某个时候,德普的一位祖先开始“传递”非黑人血统。
更让事情复杂化的是,切诺基人被指责企图剥夺黑人奴隶后裔的公民权。对于那些认为自己(和他们的祖先)是那个国家及其历史的重要组成部分的黑人切诺基人来说,剥夺切诺基民族的公民权是一个不受欢迎的冲击。正如一个黑人切诺基抗议者所说的,他们是“被我们流的鲜血染红的印第安人”。这个问题直到2017年8月才得到解决,当时联邦地区法院支持切罗基族奴隶的后裔,而不是切罗基族。
切罗基人和土著人民已经公开谈论沃伦一案,尽管他们在很大程度上被忽略在由它创造的更大的媒体叙事中。例如,《切罗基凤凰》(cherokee phenix)的编辑Brandon Scott最近要求沃伦道歉,并解释她的立场。《切罗基凤凰》是美国第一家发行的土著报纸。就像他说的:"我喜欢她。我喜欢她的政策。我喜欢她的政治。但就像许多有权有势的人一样,她拒绝承认自己错了,也不承认自己的行为是有害的。”
对许多人来说,沃伦声称自己是切诺基人的身份,这继续使土著人民处于次要地位;他们被谈论,而不是与他们交谈。这种态度似乎得到了媒体报道的证实,媒体报道更关注的是特朗普或沃伦,而不是美国本土的声音。
尽管处于讨论的中心,但切诺基人却很少受到关注,在鼓励对种族进行二元思维的体系中,那些身份尴尬的个人和群体更少受到关注。
因此,沃伦的身份之争涉及到了一些相互交织的问题,这些问题助长了美国棘手的种族政治。土著和混合遗产的声音继续被忽视,而复杂的边缘身份仍然被误解。种族的概念鼓励对身份的简化思考。尽管许多人认为美国是一个文化大熔炉,但预计美国国内相当一部分的身份将被归类。然而,种族和文化的混合遗产,就其本质而言,是不符合这种期望的。
不同类型的关系在美国历史上的各个时刻都跨越了种族界限,因此,很难完全理解这个国家多元种族遗产的复杂性。对沃伦和特朗普来说,这创造了一个机会,可以在一个比乍看上去更难定义的问题上互相攻击。与此同时,它进一步忽视了少数群体的声音,过分简化了对该国身份和种族政治性质进行复杂的公开讨论的必要性。

上一篇:为什么中国的北斗卫星导航系统会很快超越GPS?    下一篇:识别情感的困难会如何影响你的体重