在朱诺号执行的第17次飞越中,一组太空科学家捕捉到了木星卫星IO上火山羽的新图像。12月21日,在冬至期间,朱诺的四台相机拍摄到了木星卫星IO的照片,这是我们太阳系中最火山的天体。
朱诺卡姆、恒星参考单位(SRU)、木星红外极光测绘仪(JIRAM)和紫外线成像光谱仪(UVS)观察了IO一个多小时,提供了月球极地区域的一瞥,以及活跃喷发的证据。
“我们知道我们正在通过一场多光谱运动来探索木卫一的极地,但是没人料到我们会如此幸运地看到一股活跃的火山羽从月球表面喷射出物质,”朱诺任务的首席研究员、西南研究所空间副总裁斯科特·博尔顿说。理工科。
“这是一个非常好的新年礼物,向我们展示了朱诺有能力清楚地看到羽毛。”
朱诺卡姆在12月21日12:00、12:15和12:20协调世界时(UTC)拍摄了第一张照片,随后IO进入木星阴影。这些图片显示,月亮被一个亮点照亮了一半,这个亮点刚好在明暗界线外。
“地面已经处于阴影中,但是烟羽的高度允许它反射阳光,就像太阳下山后地球上的山顶或云继续被照亮的方式一样,”行星科学研究所的朱尼康领导坎迪斯·汉森·科哈切克解释说。
协调世界时12时40分,在木卫一进入木星后面日全食的黑暗中后,从附近的木卫二卫星反射的阳光帮助照亮了木卫一及其羽流。SWRI发布的SRU图像描绘了木卫一在欧罗巴的月光下被柔和地照亮。
在图像中,木卫一上最亮的特征被认为是穿透性的辐射信号,提醒我们这颗卫星在木星辐射带中的作用,而其他特征则显示了来自几个火山的活动光芒。
“作为一款专为跟踪恒星而设计的低光摄像头,SRU只能在光线非常暗的情况下观察IO。12月21日给了我们一个独特的机会,用SRU观察木卫一的火山活动,只使用木卫二的月光作为我们的灯泡,”海蒂·贝克尔说,他是朱诺的辐射监测调查的负责人,在美国宇航局喷气推进实验室。
Jiram仪器能感应长波的热量,在白天和晚上都能探测到热点。
意大利国家天体物理研究所的研究员阿尔贝托·阿德里亚尼说:“虽然木星的卫星不是圣战组织的主要目标,但每次我们接近其中一个卫星时,我们都会利用这个机会进行观测。”
“该仪器对红外波长很敏感,非常适合研究IO的火山作用。这是迄今为止Jiram收集到的最好的IO图像之一。”
博尔顿补充说,最新的图像可以让我们对这颗气态巨行星与它的五个卫星的相互作用有新的认识,这导致了一些现象,如木卫一的火山活动或月食期间月球大气的冻结。
jiram最近记录了IO在日食前后的火山活动。1979年,美国宇航局的旅行者号宇宙飞船发现了IO的火山。木卫一与木星的引力相互作用驱动着月球上的火山,这些火山释放出伞状的二氧化硫气体羽流,并产生广泛的玄武岩熔岩场。
最近的IO图像是在任务的中途点拍摄的,计划在2021年7月完成木星的地图。朱诺号于2011年发射,2016年抵达木星。航天器每隔53天绕木星运行一次,研究其极光、大气和磁层。

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