美国国家航空航天局资助的一项研究利用卫星在南极洲寻找企鹅粪便:虽然乍一看很有趣,但它对阿德利企鹅的饮食及其未来随着气候变化产生了独特的见解。
周二在美国地球物理学联盟的年度会议上发布的发现揭开了有关这种物种的秘密,这种物种可以提供对南极洲脆弱的生态系统的威胁的早期预警。
来自石溪大学的研究人员利用了地球资源卫星(Landsat)的卫星图像来观察阿德利人的饮食是否随着南极洲气候变化而改变。阿德利企鹅的数量在一些地区已经显著下降,即使全球人口增加。
卫星图像不能单独显示企鹅,但它可以通过企鹅粪便留在冰面上的污点来检测企鹅的存在。
“雄企鹅和雌企鹅轮流孵化窝。石溪分校的副教授希瑟·林奇说:“鸟粪在鸟巢所在的同一区域积聚。
他们利用鸟粪污渍所界定的菌落面积来计算菌落内部一定存在的成对的数量。一项针对阿德利企鹅的初步全球调查共发现了380万对繁殖配对。
此外,Landsat数据还可以检测企鹅粪的颜色。“企鹅粪从白色到粉红色到深红色不等,”林奇说。白鸟粪主要来自于吃鱼,粉红色和红色鸟粪主要来自于吃磷虾。”
研究小组发现,虽然阿德利企鹅的饮食确实表现出年复一年的变化,但没有一致的模式是明显的。
石溪大学的研究生凯西·扬福什说:“这真是一个大惊喜,因为在过去的40年里,阿德利企鹅的数量和分布发生了巨大的变化,科学家们猜测饮食的改变可能起了作用。”
然而,根据Youngflesh的说法,由于自然环境的持续变化和该地区磷虾渔业的增长,在企鹅捕食的可获得性和企鹅种群本身方面都可能出现变化。
“这些工具对于管理南极生态系统非常重要,南极生态系统通常被认为是世界上最原始的地区之一。
 

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